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HISTÓRIA DA HIPNOSE – SÉCULO 20 E ALÉM

Depois das descobertas do século 19, quando a hipnose foi libertada de suas armadilhas mesmeristas e aceita como uma técnica médica eficaz, sua história para a primeira parte do século 20 pode parecer um pouco maçante. A Hipnose tornou-se alvo de debates médicos e científicos improdutivos. No entanto, como o século avançava grandes mudanças ocorreram. Uma das mudanças mais importantes foi geográfica, como pesquisadores e instituições americanas subiram para proeminência sobre os seus homólogos europeus.

Desde os primeiros anos do século 20 até a década de 1950, a hipnose era mais ou menos restrito ao laboratório e sala de aula. Joseph Jastrow (1863-1944) coordenou um curso de longa duração na Universidade de Wisconsin sobre os usos médicos da hipnose. Embora seja muitas vezes ofuscado pelo sucesso de seu aluno, Clark Leonard Hull, Jastrow é uma figura importante na ascensão da psicologia popular. Após sua aposentadoria do circuito acadêmico, publicou muitos livros e programas de rádio sobre temas psicológicos (bem como projetar ilusões ópticas). Seu trabalho ajudou a fazer verdadeiros conceitos psicológicos e hipnóticos disponíveis para um público leigo.

Clark Hull (1884-1952) assumiu o curso de Jastrow, e em 1933 lançou um texto de referência. Hipnose e Sugestionabilidade é o primeiro grande livro para compilar os resultados de experiências de laboratório em hipnose, e o primeiro a aplicar as técnicas e normas de psicologia experimental moderna. Pesquisas anteriores tinham tendência a usar seus próprios pacientes como sujeitos, o que poderia distorcer as suas conclusões. Charcot, por exemplo, trabalhou exclusivamente com pacientes histéricos, e, portanto, chegou à conclusão de que a hipnose era uma forma de histeria.

Hull também iniciou o debate “estado/não estado” de Hipnose, que domino as discussões acadêmicas sobre Hipnose na maior parte do século XX e que de certa forma existe até hoje. Simplificando, os defensores da teoria do “estado hipnótico” alegam que o transe em hipnose é um estado especial de consciência distinto dos estados comumente observados no dia a dia das pessoas. Os defensores da teoria do “não estado” argumentam que a hipnose não teria nenhum estado de consciência “especial”, e que estes fenômenos podem ser explicados por mecanismos psicológicos comuns, como a sugestibilidade.

Hull era um cientista e acadêmico e não um hypnoterapeuta. Sua maior prioridade era o estudo da Hipnose em laboratório e em condições específicas de pesquisa de laboratório de ele ardorosamente se opunha a qualquer coisa que fugia a estes princípios. Uma figura importante no desenvolvimento da hipnose prática é Dave Elman (1900-1967), um artista de Vaudeville, Dakota do Norte, muitas vezes descrito como “o Hipnólogo mais rápido do mundo”. Elman, que tinha sido fascinado pela hipnose desde cedo em sua vida, adaptou as técnicas de indução rápida utilizada por hipnotizadores de palco para fins terapêuticos, ensinando-os a médicos. Ele publicou um livro “Hipnoterapia”, considerado um clássico na área.

A indução Elman, que é baseado no fechamento dos olhos (assim como James Braid descobriu um século antes), leva ao estado de transe em minutos, às vezes segundos.

Isto pode ser visto como parte de um movimento mais amplo, como a hipnose indo além da sala de aula e da profissão médica e alcançando um público mais leigo. O trabalho de profissionais, como Joseph Jastrow em os EUA, e Émile Coué na Europa, viu a hipnose como tornam parte do movimento de “Auto-Ajuda”. Como farmacologista, Coué (1857-1926) observou que os pacientes tendem a responder melhor à medicação quando ele enfatiza a sua eficiência. A partir disso ele desenvolveu o conceito de autossugestão: a idéia de que as respostas inconscientes podem ser conscientemente modificadas, através da imaginação. Ele é mais lembrado pela frase “todos os dias, em todos os sentidos, estou ficando melhor e melhor.” As ideias de Coué influenciaram o aumento da popularidade da auto-hipnose.

Na segunda metade do século 20, a hipnose expandiu seus horizontes. Nossa compreensão do estado de transe foi refinada. Os avanços na tecnologia de imagens do cérebro, e o trabalho de terapeutas como Stephen Wolinsky e psicólogos, como Joe Griffin e Tyrrell Ivan, mostraram, com efeito, que tanto os adeptos da “teoria estados” como da de “não estado”, ambos, tinham razão.

Exames de imagem do cérebro mostraram que sugestões hipnóticas têm um efeito sobre a percepção. Um estudo realizado na Universidade de Stanford mostrou que as áreas de processamento de cores do cérebro eram ativadas quando os participantes receberam uma sugestão hipnótica que a foto em preto-e-branco que estavam olhando era de cor.

Ao mesmo tempo, Wolinsky demonstraram que os chamados “fenômenos de transe profundo” podem ser detectados na consciência de vigília diária – por outras palavras, a consciência “normal” é feita de camadas de transe hipnótico que oscila dinamicamente todos os dias. A Hipnose produz um estado de espírito diferente – mas é um estado perfeitamente normal e natural que é parte da consciência cotidiana.

Portanto, durante o século vinte, a Hipnose foi estudada na prática clínica e em laboratório. Começou a se tornar cada vez mais popular e tornou-se acessível a todos, devido também ao crescimento do hipnólogo como uma atividade profissional. Rápida, prática, não autoritária, explicada por cientistas e médicos, a Hipnose definitivamente foi aceita como uma técnica complementar, uma ferramenta útil, para tratar doenças e transtornos psíquicos. Este avanço deu-se graças à contribuição de um único homem: Milton H. Erickson.