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HISTÓRIA DA HIPNOSE – JAMES BRAID

James Braid Hipnose em Curitiba

James Braid (1795-1860) é uma figura importante na história do hipnotismo, tanto que ele é muitas vezes considerado o “Pai da Hipnose Na verdade, pode-se argumentar que a hipnose como a conhecemos hoje não existia antes de Braid. Ele removeu a hipnose das sombras ocultas do mesmerismo, através de seus insights sobre a natureza do transe e ao cunhar a palavra “hipnose” em si.

Braid nasceu em Kinross, Escócia, e estudou medicina na Universidade de Edimburgo. Seu interesse no mesmerismo foi despertado na noite de 13 de novembro de 1841, quando ele viu uma performance em Manchester pelo hipnotizador Charles Lafontaine.

Lafontaine era um verdadeiro artista de teatro: com um olhar penetrante e uma longa barba negra, cujo ato envolveu o uso de mesmerismo para fazer seus súditos insensível à dor. Ele dramaticamente demonstrou isso provocando eletrochoques em suas peles com uma bateria ao vivo, ou por queimá-los com velas, aparentemente sem dor manifestada.

Braid era um cético, e seu ceticismo foi a sua maior motivação para ir à sessão de demonstração de Lafontaine.. No entanto, alguma coisa deve ter despertado seu interesse, desde que ele voltou ao teatro para assistir a outro desempenho, seis dias depois, e testemunhou algo que ele observou ser factual – a incapacidade dos indivíduos hipnotizados de abrirem seus olhos.

Intrigado com isso, Braid começou a fazer experiências com amigos, familiares, funcionários e até mesmo pacientes. Uma oportunidade para a experimentação famosa apresentou-se quando ele chegou atrasado para um compromisso e descobriu seu paciente olhando com fascinação extasiada as chamas bruxuleantes de uma lâmpada a óleo. Braid concluiu que a fixação do olho ou a atenção foi a chave para o mesmerismo – uma explicação demonstrável física, completamente independente do “magnetismo”, a “vontade do hipnotizador” ou “fluido universal”.

Braid também rejeitou a noção de que o transe foi conseguido através do longo ritual de gestos de mão e “passes”, corrente na época. Ele foi capaz de induzir o transe em pessoas através de fixação de seus olhares para uma variedade de objetos iluminados, como chamas de velas ou espelhos pequenos, realizadas em diferentes distâncias no rosto. Este esgotamento visual provocava o fechamento das pálpebras de seus voluntários para estas sessões “experimentais”.

Primeiramente, Braid identificou este fenômeno apenas como sono. Como ele repudiava qualquer ligação de suas pesquisas iniciais com o chamado mesmerismo (uma associação potencialmente arriscada para a sua carreira e clima intelectual da época), ele precisava de uma nova palavra para descrever sua descoberta. Sua primeira sugestão foi neurypnology, (“sono nervoso”), que era o título de seu livro sobre o assunto. Persistindo no tema do sono, que posteriormente favoreceu o termo “neuro-hipnotismo”, o nome evoluiu apenas para de Hypnos, o deus grego do sono.

O lado irônico disso é que Braid rapidamente descobriu que a hipnose tinha muito pouco a ver com sono! Como resultado, ele tentou popularizar o termo “monoideísmo”, ou seja, a fixação da atenção. Embora este termo descreva mais precisamente o processo de indução do transe, já era tarde demais. O termo Hipnose entrou definitivamente para a História.

A reputação de Braid, firmemente repousa sobre suas experiências e estudos, que estabeleceu a hipnose como um objeto de pesquisa científica e convenceu o meio científico de sua época que era uma técnica válida. Nesse sentido, ele pode ser considerado como o primeiro “hypnoterapeuta”.

Braid descreveu vários casos de sucesso em que empregou a Hipnose como técnica de tratamento, como a de um homem de 45 anos que tinha sofrido de quatro anos de mobilidade reduzida na sua parte superior do corpo depois de uma lesão da coluna vertebral. Braid usou hipnose para aliviar a dor na medula espinhal e os braços, e depois de dois meses de tratamento diário, o homem foi capaz de voltar ao trabalho. Braid também trabalhou com vítimas de derrame, casos de paralisia e condições crônicas reumáticas, bem como dores de cabeça, problemas de pele e deficiência sensorial. É também uma prova de sua humildade e profissionalismo que ele incluiu exemplos de casos em que a hipnose não funcionou!

Braid identificado muitas características fundamentais do estado de transe em si, como a maior consciência sensorial que os indivíduos exibem. Este foi um achado importante, distinguindo transe hipnótico de sono normal. Ele também observou que os processos autonômicos corporais, como a frequência cardíaca e circulação do sangue, podem ser controlados a um grau notável, enquanto em transe.

Inevitavelmente, algumas das noções de Braid são de seu tempo, como sua crença de que a hipnose só deve ser usado por profissionais médicos. No entanto, estas observações a partir de meados do século XIX são a base da hipnose moderna, e Braid é justamente lembrado como, por exemplo, por organizações como a Sociedade James Braid, uma sociedade do Reino Unido que promove grupos de discussão para aqueles que trabalham com a hipnose.

Além da própria palavra, Braid legou uma compreensão de que a hipnose realmente é – um fenômeno psicológico enraizado em um processo fisiológico. Esse entendimento está por trás de todos os avanços e conquistas em hipnose durante o século XX e além.